다이나믹스에 대한 못다한 이야기

게임 회사 이야기 Ep. 8 – 다이나믹스 편 (클릭 시 재생)

사실 다이나믹스에 대한 내 기억은 매우 단편적인 것만 남아 있었다. A-10 탱크 킬러 라던가, 시에라 온라인의 자회사 중 하나였다던가, 윌리 비미쉬의 모험이라던가 식의 제한적인 정보 뿐이었다. 그리고 대부분은 어린 시절 무척 해보고 싶었지만 못해본 선망의 게임 목록 한 켠에 자리잡은 게임들을 만든 회사로 기억한다. 그저 선망하기만 한 이유는 단순했다. 이 게임들을 원할하게 실행 할 수 있는 사양의 컴퓨터를 당시 가지지 못했던 것.

데스 트랙 같은 어린 시절 추억의 게임이 다이나믹스의 작품이었다는 사실을 알게 된 것도 이번 영상 제작을 준비하면서 알게 된 사실이었다. 그러니깐 이름은 들어본 적은 있고, 알게모르게 작품들을 접했었지만, 기억 속에는 뭔지 모를 선망만 남아있던 게임 개발사.

이번 영상의 내용은 게임의 역사(원제: High Score! – the Illustrated History of Electronic Games, 제우미디어, 2002)의 다이나믹스에 대한 서술을 기초로 작업을 시작했다. 자료를 조사하면서 처음 알게 된 다이나믹스의 공동 창업자 데이먼 슬라이와 제프 터넬은 매우 인상적이었다.

플레이어가 흥미로운 선택의 기로에 서게 하는 주제를 좋아합니다.

데이먼 슬라이(다이나믹스 공동 창업자, 게임 디자이너)

마치 시드 마이어의 “게임은 흥미로운 선택의 연속”과 비슷한 결의 이야기를 한 데이먼 슬라이는 스텔라 7, A-10 탱크 킬러, 레드 바론, 태평양의 에이스들과 유럽의 에이스들의 제작자이다. 책에 남겨져 있는 그의 발언들은 지금의 게임 디자이너들에게도 유효한 이야기를 하고 있다. 여기 몇 가지 발언을 발췌해 본다.

새로운 제품을 만들 때는 두 가지 선택이 가능하다는 점입니다. 첫 번째는 경쟁사의 제품보다 좀더 개선된 형태로 만들거나, 두 번째는 좀더 다른 형태로 만드는 선택이 있다는 것입니다. 그리고 보통 후자 쪽이 시장에서의 반응이 더 좋았습니다.

F-16 같은 현대의 제트기들이 유선형의 아름다운 동체와 날개를 가지고 최첨단 기술로 무장한 초음속 공중전을 벌인다면, A-10은 그와 정 반대입니다.

데이먼 슬라이
A-10 Tank Killer

게임 디자이너들이 중요시해야 할 것은 플레이어가 조종하게 될 탱크나 비행기가 아니라, 게임을 플레이하며 얻게 될 경험입니다.

아직까지의 컴퓨터 성능으로는 완벽하게 현실을 재구성 하는 것은 불가능 합니다. 사실을 사실에 가깝게 재구성 하는 것이 가능 할 뿐입니다.

데이먼 슬라이

복엽기를 타고 적과 바짝 붙어 서로 얼굴을 마주 볼 수 있을 정도의 느린 속도로 전투를 벌인다는 것은 매우 흥미로운 경험입니다.

데이먼 슬라이

또 다른 공동 창업자였던 제프 터넬의 경우도 역시 게임 제작자로서의 그의 일생을 눈 여겨 볼 만 하다. 초창기 서바이벌 호러 장르를 개척한 게임인 프로젝트 파이어스타트 나, 창의적인 게임 플레이를 선보인 인크레더블 머신(국내 정발명 – 요절복통 기계)을 제작하고, 울트라 3D 핀볼, 트로피 배스 같은 좀 더 대중 지향적인 캐주얼 게임들을 선보임으로써 당시 매니아 시장의 성격이 점차 강해지던 PC 게임 시장의 확대를 꾀한 인물로 묘사되고 있다.

제프 터넬의 경우에는 이후 꾸준히 게임을 개발하며 SNG 게임을 만들어 히트 시키기도 했다. 2017년 은퇴를 선언하고 게임계를 떠났다. 데이먼 슬라이는 유럽의 에이스들 제작 이후 게임계를 잠시 떠나 이후 새로운 게임사를 만들며 현역으로 복귀했지만 안타깝게도 아직까지 과거의 명성을 되살릴 만한 작품을 내지는 못했다. 만약 그가 은퇴 없이 게임을 계속 만들었다면 지금의 모습과는 좀 다르지 않았을까 싶기도 하지만… 역시나 가정은 무의미 한 걸까?

어떤 사진

Game Gods, PC Gamer, September, 1999
Game Gods, PC Gamer, September, 1999

게임 회사 이야기 Ep. 6 – 시에라 엔터테인먼트의 영상 말미 사진은 미국의 게임 월간지인 PC Gamer 1999년 9월 특집 기사에서 발췌했다. 해당 기사는 게임 산업과 게임 문화를 이끈 게임 개발자들을 소개하는 내용으로 담겨 있는데, 2020년 현재도 그야말로 신으로 불려도 손색 없는 갓 God 개발자들을 확인 할 수 있다 – 존 카맥, 시드 마이어, 리처드 게리엇, 피터 몰리뉴, 윌 라이트, 게이브 뉴웰, 워렌 스펙터, 로버타 윌리엄스 등.

나는 사진을 보면서 어떤 흥미로운 내용이 떠올랐다. 20년도 더 된 기사에서 언급 된 게임 개발의 신들은 전원이 백인이고 그 중 여성은 단 한 명이다. 자자, 진정하시고 닫기(혹은 뒤로가기) 버튼에서 손 떼시라. 그리고 끝까지 읽어주시기 바란다.

게임 산업이 역사적으로 의도적인 인종, 성차별을 했다는 이야기를 하고 싶은게 아니다. 1980년 ~ 1990년대를 감싸던 비디오 게임 산업 외적인 부분을 보자면, 컴퓨터란 녀석은 일반 대중이 쉽게 접할 수 있는 물건이 아니었다. 중산층 이상이 되어야 무리를 해서라도 접할 수 있었으며, 자연스럽게 백인의 비율이 많을 수 밖에 없는 환경이었다. 또한 여성에 대한 편견도 공고했던 시절이다. 컴퓨터라는 “기계”는 남자 아이들의 전유물이 되곤 했다.

공교육을 통해 컴퓨터를 접하는 것도 결국 별반 다르지 않았다. 지금의 코로나 19 사태에서 온라인 교육을 시작할 때 쏟아져나온 빈부격차에 따른 IT 정보 접근 문제를 생각해 본다면 30년 40년 전의 환경은 더 처참했을 것을 쉽게 상상할 수 있다.

이러한 사회적 환경에서 좋은 개발자가 백인 / 남성으로 편향 된 것은 사실 어쩔수 없는 문제다. 위 사진에서의 유일한 여성인 로버타 윌리엄스의 데뷔는 이런 환경에서 정말 운이 좋았다라고 할 수 밖에 없다. 로버타 윌리엄스도 대부분의 또래 다른 백인 여성들 처럼 전업 주부로 커리어를 시작했다. 하지만, 가족 중에 컴퓨터를 자유자재로 다루던 사람이 있었기 때문에 컴퓨터 게임을 접하면서 자신의 재능을 발견했다.

로버타 윌리엄스가 첫 게임을 발표한 지 40년이 지났다. 우리나라를 포함한 전 세계에서 다양한 인종, 성적 정체성, 사상을 가진 사람들이 게임을 만들기 시작했다. 하지만 최근 특정 성별, 사회적 약자나 사상을 타겟 삼아 게임에서 몰아내려 하는 시도가 자주 보인다(비단 국내의 문제만이 아니다). 스스로 문을 걸어잠그며 겨우 키운 판을 줄이려 노력한다. 웃기지도 않는 일이다.

이런 시도가 어딘가 숨어있을 로버타 윌리엄스를, 제인 젠슨(가브리엘 나이트 시리즈의 게임 디자이너)을, 제이드 레이먼드(어쌔신 크리드 시리즈의 디렉터)를, 킴 스위프트(포탈 시리즈 게임 디자이너)를 영영 찾지 못하게 만들지 않을까? 우리는 왜 우리 스스로 게임에 대한 가능성을 지워버리려고 하는 걸까?

우리는 이런 자학적인 행동을 당장 멈춰야 한다.

GOTY 시뮬레이터 – 그 후 한 달

올해의 게임 시뮬레이터 PC 버전을 제작, 공개한 지 정확히 한 달이 지났습니다. 그간 많은 분들이 게임을 즐겨주셨고, 여러 곳에 감상을 남겨주셨습니다. 감사합니다.

몇일 전. 실제로 어떤 게임이 서로 모순되는 양쪽의 평가로 인해 SNS 상에서 양 진영 모두로 부터 공격받는 일이 벌어졌지요. GOTY 시뮬레이터에도 그런 게임이 후보작으로 등장을 합니다. 개인적으로는 사회상을 잘 반영했구나 같은 작은 뿌듯함과 역시나… 같은 한탄이 같이 나왔습니다.

이제야 노골적으로 이야기 하지만, 이 게임은 현재 한국 게임계를 돌아보자는 취지로 만들었습니다. 어디서 본 듯한 가상의 작품들이 등장하는 건 다른 이유가 아닙니다. “실제 심사가 이렇게 날림으로 진행 되겠어?”라고 생각 되시나요? 각종 대회, 심의, 지원사업 심사에서 게임 내용을 장문의 서류로 제출하게 하는 이유는 뭘까요? 게임 심의 때 제출 된 빌드와 아이디로 로그인 한 기록이 없었다는 이야기는 그저 도시 전설이 아닙니다.

“짧지만 뼈 있는 게임”

“게이머로 이해하기 어려운 결정을 이해하기 쉬운 형태로 나타낸 작품”

SNS 감상평 중 발췌

습작으로 만든 게임 치고 예쁘게 봐준 분들이 많아서 다행이라는 생각입니다. 실릴지도 몰랐던 보도자료1가 실리기도 했고, 생각치도 않게 언론 리뷰가 나오기도 했습니다.2

좀 더 많은 분들이 게임을 즐기고 한국 게임계에 대해 생각해보는 계기가 되었으면 하는 바램은 여전합니다만, 일단 한달 간의 성적은 아래와 같습니다.

올해의 게임 시뮬레이터 기록
(2020. 03. 17 ~ 2020. 04. 17.)

  • PC / MAC 버전 출시: 2020. 03. 17.
  • 안드로이드(구글 플레이 스토어) 출시: 2020. 04. 06.
  • PC / MAC 다운로드 수: 109회 (외부 커뮤니티에 다운로드 링크 직공 된 경우 제외)
  • 구글 플레이 스토어 다운로드: 81회
  • 게임 소개 페이지 PV: 669 회

게임은 게임 소개 페이지, 혹은 구글 플레이 스토어 에서 다운로드 받으실 수 있습니다. 꼭 플레이 해보시고 주변에 소개해 주세요. 그리고 같이 게임에 대한 이야기를 나눠보시길 바랍니다.